Georges Corvington, un historien pour l’éternité

Georges Corvington, un historien pour l’éternité

Georges Corvington

Georges Corvington

Trésor national vivant, l’historien haïtien Georges Corvington est mort. Ce gardien de la mémoire haïtienne, connu pour sa chronique à succès  »Port-au-Prince au cours des ans », aura laissé sa marque indélébile dans la galerie des penseurs et intellectuels haïtiens.

Travailleur acharné, labourant continuellement des chantiers intellectuels, courbé sous le poids des ans, il a légué à la postérité un dernier ouvrage,  » La cathédrale de Port-au-Prince : histoire d’une construction ». Une fort belle manière pour montrer à la jeunesse haïtienne que le feu sacré de la connaissance s’allume encore dans le cerveau rempli de pépites d’or, de cristaux de mémoire à force d’oeuvrer pour l’histoire. La chronique de cet intellectuel qui a vu le jour le 6 novembre 1926 à Port-au-Prince, une capitale qu’il a portée dans son coeur, compte sept tomes. Citons, entre autres,  »Port-au-Prince au cours des ans : la ville coloniale et les convulsions révolutionnaires, 1743-1789 » ;  »La capitale d’Haïti sous l’occupation américaine, 1915-1934 » ;  »Sous les assauts de la Révolution : 1789-1804 » ;  »La métropole haïtienne du XIXe siècle : 1804-1888 »… Un monument haïtien a chevauché deux siècles Georges Corvington est entré vivant dans la légende. Affaibli par l’âge, marchant à petits pas, les yeux brillants d’esprit, on le regardait comme un monument qui avançait quand il visitait Le Nouvelliste, quotidien dont les pages foisonnent de ses idées. Il a chevauché deux siècles (XXe et XXIe), récoltant des témoignages, des archives, piochant ici et là dans les documents, enquêtant tel un journaliste sur des matériaux refroidis pour construire ses récits. Devant un tel colosse dont la connaissance est assise sur les faits historiques, la société haïtienne a eu un grand élan de reconnaissance pour la qualité de son oeuvre. Sacré trésor national vivant le 10 janvier 2009, au Parc Historique de la Canne à Sucre, au cours d’une soirée organisée par la Fondation Françoise Canez Auguste et le magazine « Vues d’Haïti », il a reçu cette distinction aux côtés d’une pléiade de célébrités haïtiennes dont Azor. Un tel hommage est rendu tous les ans à des personnalités représentant des modèles pour la société haïtienne de par leur parcours et leur mode de vie. D’autres distinctions ont salué l’historien. Livres en folie, la grand-messe du livre en Haïti, l’a honoré comme  »Gardien du livre » aux côtés de sept autres personnalités du monde culturel, intellectuel et artistique d’Haïti, en 2011. Une telle récompense lui a été attribuée pour son travail de sauvegarde, de protection et de préservation des fonds documentaires à caractère patrimonial. La ville au centre de sa démarche Pour l’un de ses pairs, l’historien Pierre Buteau, « l’auteur de Port-au-Prince au cours des ans est un historien atypique. Contrairement à la plupart des historiens haïtiens des XIXe et XXe siècles, surtout intéressés, à travers leurs productions, à la chose politique, Corvington a mis la ville au centre de sa démarche ». En effet, il a présenté Port-au-Prince, sa population, sa géographie, ses moeurs, ses pratiques culturelles et ses codes. Observateur, historien du social, il a saisi avec une rare acuité la réalité de la ville dans sa globalité. Écrivain émérite, il construisait ses récits dans la limpidité des mots. Une écriture fine, dense rappelant un peu Thomas Madiou, auteur prolifique et profond de l’histoire haïtienne. Haut fonctionnaire et retraité du Ministère de l’Economie et des Finances, Georges Corvington, qui a fait le grand saut à 87 ans, a passé une bonne partie de sa vie à servir son pays. En 2010, lors du violent séisme du 12 janvier, il a été retrouvé coincé sous les décombres de sa maison à la rue Chériez parmi ses livres. Bien des mois plus tard, sa bibliothèque a été récupérée et remise en état par le Centre de sauvetage du patrimoine haïtien avec le support de la Smithsonian Institute.

 

Le nouveliste

 

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